Voor Paul Verburgt is minimal management hét antwoord op de toenemende complexiteit van deze wereld, waarin leiders niet langer het antwoord op alle vragen hebben. Verburgt ziet hoe tal van organisaties nog steeds dagelijks bezig zijn met beheersen en daar batterijen managers voor inzetten. Hij laat zien dat het anders kan – niet een beetje anders, maar drastisch anders – en schreef er zelfs een boek over.

.

‘Bemoei je zo min mogelijk met de medewerkers’

Aan stellige uitspraken ontbreekt het Paul Verburgt niet: ‘Als je de zorgvuldig opgebouwde systemen om mensen heen afbreekt en stopt met hen te dresseren, gaan mensen vrijheid ervaren en daardoor beter presteren. Medewerkers mogen – nee, moeten – weer zélf gaan denken. Dan vinden ze zelf de oplossingen voor problemen die zich binnen hun werk voordoen.’ Een andere: ‘Gedresseerde medewerkers gedragen zich daarnaar. Het management moet zich zo min mogelijk met de medewerkers bemoeien, dan gaat er minder verkeerd.’

De rol van de leider

Heeft de leidinggevende dan nog wel een rol? ‘Natuurlijk moet je weten wat er gebeurt in de organisatie en waarmee je medewerkers bezig zijn. Maar ga een monteur niet lastig vallen met allerlei procedures en lijstjes. Hij verstaat zijn vak en kan heel goed zelf bedenken hoe het werk het beste kan worden uitgevoerd, waarschijnlijk beter dan de leidinggevende dat kan. Kies ervoor je medewerker enkele doelen mee te geven: helder en zonder twee of drie cijfers achter de komma. Dat is minimal management.’

“Ik ben in beide gevallen glashelder: als je niet kunt leven met deze nieuwe vorm van ‘besturen’, dan is hier geen plaats voor jou.”

Geen zero management

Maar minimal management is geen zero management, zegt Verburgt. ‘De leider heeft tot taak ervoor te zorgen dat mensen zonder belemmeringen hun werk kunnen doen. Hoe ze dat doen en met wie, dat maakt me niet uit. De leider zal het gedachtegoed van minimal management moeten belichamen en moeten kunnen omgaan met weerstanden, in het bijzonder met de algemeen heersende overtuiging dat mensen er maar een potje van maken als je niet over ze waakt of ze controleert.’ Uitzonderingen zijn er natuurlijk ook. ‘Er zijn situaties waarin je als management echt aan de bak moet. Denk aan een dreigend faillissement of een fusie. Dan is er daadkracht nodig en moeten er besluiten worden genomen. Dat is de rol van het management.’

Implementatie minimaal leiderschap

Het implementeren van minimaal leiderschap moet als het aan Verburgt ligt in één klap. ‘Gefaseerde invoering of ‘een beetje’ minimal management, daar geloof ik niet in. Gewoon doen en niet bang zijn dat het bedrijf in elkaar stort, dat gebeurt echt niet.’ Toch heb je soms te maken met de overtuiging dat medewerkers moeten worden begeleid en gecontroleerd. ‘Vertrouwen hebben en daar ook naar handelen, is voor sommige leiders moeilijk. Hier en daar is er openlijk verzet, maar je hebt natuurlijk ook het minder zichtbare, dat is lastiger. Ik ben in beide gevallen glashelder: als je niet kunt leven met deze nieuwe vorm van ‘besturen’, dan is hier geen plaats voor jou.’

Meer lezen? klik hier: bestel gratis het magazine